קרן איציק וגניה מאגנר

יעקב מאנגר

יעקב מאנגר נולד בצ'רנוביץ בוקובינה, שעל גבול רומניה. בשנת 1914 עבר ליאשי שברומניה. בשנת 1918 התחיל לכתוב שירה ביידיש. בשנת 1921 הופיע השיר הראשון שלו "מיידל פארטרעט" בכתב העת "קולטור". ב-1929 יצא בוורשה ספר שירים ראשון שלו, "שטערן אויפ'ן דאך" ("כוכבים על הגג"). בספר זה שילב בין הנעימות העממיות המוכרות ביידיש לבין שירה מודרנית. ספר השירים השני שלו נקרא "לאמטערן אין ווינט" ("פנסים ברוח"). ב-1935 פרסם את "חומש לידער" (שירי החומש), בו הוצגו אבות האומה כדמויות יהודיות מה"שטעטל" היהודי. בעקבות שירי החומש הפך מאנגר למשורר ידוע ומוערך בקרב הקהילות היהודיות. ב"מגילה לידער" (שירי המגילה), שאותם פרסם שנה לאחר מכן, שילב דמויות ממגילת אסתר עם דמויות ומאורעות מהווי החיים של היהודים בתחילת המאה העשרים. שירים אלו החיו את מסורת ה"פורים שפיל" (חגיגות פורים בהן הוצגה מגילת אסתר) והומחזו לאחר מכן לתיאטרון. ספרו הסאטירי "ספר גן העדן" עמד על תפיסת גן העדן אצל היהודים אל מול הווי החיים הקשה שלהם בעיירות.

מאנגר גם עיבד מחדש מחזות של אברהם גולדפדן. הוא נהג לקיים הופעות בפני קהל בסיפורים הומוריסטיים. ב-1939 נמלט מפני הנאצים ללונדון ולאחר מכן עבר לניו יורק. בשנת 1966 עלה לישראל כשהוא כבר חולה, ונפטר בה בשנת 1969.

לאחר מותם של איציק מאגנר ורעיתו גניה מאגנר הוקמה הקרן על שמם.

מעת לעת מחליטה הקרן על תמיכה ביצירות ספרותיות ומחקרים ביידיש או תמיכה בפרוייקטים אחרים ביידיש.